Japans elektronicabedrijf NEC zegt dat zijn gezichtsherkenningstechniek nu zelfs mensen herkent die een vermomming gebruiken. Dat blijkt uit een praktijktest in een Australisch casino, waar de gezichtsherkenningstechnologie al geruime tijd wordt ingezet, omdat een man met een gokprobleem die zichzelf vermomde werd opgemerkt met de technologie, zo meldt zustersite CIO Australia.

Verklikkende software

In Australië is het zo dat de wet vereist dat een casino of club een mogelijkheid biedt dat mensen met bijvoorbeeld een drank- of gokprobleem zichzelf de toegang kunnen laten ontzeggen. Dat komt er op neer dat de verslaafde en het etablissement een verbodperiode afspreken en dat er een foto wordt gemaakt. Vroeger werd zulk beleid handmatig gehandhaafd: een barman keek dan bijvoorbeeld of de persoon die bestelt op een verbodslijst stond.

Volgens NEC was diens NeoFace-technologie in staat om een man te identificeren die van deze wet gebruik had gemaakt om zichzelf toegang te ontzeggen tot evenementenlocaties die zijn verslaving in de hand zouden werken. Een bewakingscamera op een ingang registreerde de gokker toen hij binnen probeerde te komen en de gezichtsherkenningstechnologie gaf een waarschuwing.

Functioncreep

De technologie is oorspronkelijk ontwikkeld om gasten te herkennen en te begroeten, zoals je ziet in onderstaande video. Maar casino's gebruiken de technologie voor andere doeleinden. In Australië om bijvoorbeeld gokverslaafden te herkennen zodat ze compliant zijn aan wetgeving en in de VS zetten casino's dergelijke technologie in om valsspelers op te merken en te weren.

Verschillende locaties ter wereld gebruiken deze technologie al lang om bijvoorbeeld reizigersstromen in kaart te brengen, bezoekers aan bedrijven te begeleiden of andere gasten te helpen. Maar dezelfde beeldinformatie wordt ook gebruikt voor het opmerken van ongewenste gasten en zelfs gepersonaliseerde advertentiedoeleinden. Mensen die hoopten dat een vermomming ze hiertegen zou beschermen, kunnen op zoek naar een nieuwe methode.

Voor alle ophef omtrent gezichtsherkenning door de overheid, hangt geavanceerde en voor herkenningsdoeleinden geindexeerde beeldinformatie al veel langer rond in diverse commerciële databases. In de VS gebruiken casino's al zeker sinds het vorige decennium gezichtsherkenning om valsspelers op te merken en uit het casino te weren. Of in publieke databases voor onderzoek, in sommige gevallen (zoals bij de IMFDB) gecultiveerd uit bestaand beeldmateriaal.

In Australië is er een advies gekomen van de toezichtsraad op alcohol en gokken VCGLR om de met succes geteste gezichtsherkenning aan casino's om gezichtsherkenningstechnologie bij alle ingangen in te zetten. Daarbij moeten ze wel het publiek raadplegen, informeren en transparant beleid ontwikkelen, zo waarschuwt de VCGLR, om de balans tussen privacy en noodzaak te blijven zoeken.