Volgens het Computer Emergency Response Team (CERT) zijn de afgelopen tijd 'tienduizenden systemen' in gevaar gebracht, doordat goedgelovige chatters op irc-kanalen en op instant messaging (im) diensten kwaadaardige software downloaden. Kwaadwillenden versturen nietsvermoedende chatters een bericht met het aanbod om software, muziek, porno of een anti-virusprogramma te downloaden. In plaats daarvan downloadt de naïeve chatter echter een programma waarmee zijn computer wordt opengezet. Het gaat daarbij onder meer om Trojaanse Paarden waardoor hackers zogeheten denial of service (DoS) aanvallen kunnen uitvoeren met behulp van de besmette computer. Bij een DoS-aanval verzendt de hacker een groot aantal valse verzoeken om informatie naar een site. De servers bezwijken vervolgens onder de vele informatieaanvragen, waardoor 'gewone' bezoekers de site niet meer kunnen bereiken. Vaak worden bij een DoS-aanval een groot aantal computers ingezet – een zogeheten distributed DoS (DDoS). Volgens het CERT zijn er programma's in omloop waarmee 'inbrekers' automatisch berichten kunnen sturen naar mensen die aanwezig zijn op chatkanalen of die gebruikmaken van een im-programma zoals ICQ of Yahoo Messenger. Het veiligheidsinstituut raadt chatters aan om geen programma's van onbekende afkomst te downloaden en om een anti-virusprogramma te installeren.