De naar de naam Methodic luisterende hacker had naar eigen zeggen geen kwaadwillende bedoelingen met het door hem geschreven programmaatje waarmee het chatprogramma van America Online, AIM, wordt aangevallen. Van afstand kon hij op deze manier iedere gebruiker van AIM treffen, zo meldt Reuters. Het enige wat hij nodig had, was de gebruikersnaam zoals die op de zogeheten buddy lists voorkomt. Maar daar is niet moeilijk aan te komen. Gelukkig voor AOL had Methodic geen kwade bedoelingen. Hij lichtte het internetbedrijf tijdig in, waarop AOL het gat kon dichttimmeren. Methodic wijst er net als andere experts op dat IM-programma's zeer snel in populariteit toenemen. Het gebruik groeit sneller dan het gebruik van internet in zijn geheel, zo blijkt uit diverse onderzoeken. Met programma's als ICQ, AIM, MSN Messenger en Yahoo Messenger kan niet alleen in real time geconverseerd worden, maar kunnen bijvoorbeeld ook bestanden worden uitgewisseld. In dat laatste schuilt een gevaar, stelt Methodic. Hij vergelijkt zijn methode met die van de mailworm Code Red, die naar schatting voor 2,6 miljard dollar schade aanrichtte. Het programma van Methodic werkt feitelijk als een e-mail-aanval waarbij het programma wordt gebombardeerd met een overvloed aan data, een methode die bekend staat onder de naam buffer overload. Het resultaat bij AIM zou zijn geweest dat de gebombardeerde clients crashten.