Pc-makers die willen verkopen in China moeten vanaf 1 juli hun apparaten leveren met voorgeïnstalleerde webfiltersoftware, of de software meeleveren op een cd-rom.

Volgens Harvard-onderzoeker Isaac Mao, die de code van de software gezien heeft, zitten er vele politieke verwijzingen in de bestanden van de Green Dam-Youth Escort-software, "veel meer dan Falun Gong alleen", de verboden spirituele groep in China.

Centrale server

De woorden in de lijst worden volgens Mao niet noodzakelijk geblokkeerd door de software. Mao zegt tegen de Wall Street Journal dat er in de software mechanismen zitten om verschillende functies in de software aan en uit te zetten. Ook zou de software communiceren met een centrale server. Die verbinding is onveilig, zo bleek gisteren al, wat de deur openzet voor cybercriminelen.

Volgens de universiteit van Michigan, die de werking van de software onderzocht, krijgen gebruikers een pop-up met de boodschap 'schadelijke informatie' als een term als 'Falun Gong' wordt ingetoetst. Vervolgens sluit de browser zich af.

Tibet

De bekende Chinese blogger Shi Zhao meldt dat er in de software verwijzingen zitten naar de bloedige ontruiming van het Plein van de Hemelse Vrede in 1989, en de 'zaak Tibet'. Het aantal politieke trefwoorden in de software is "vele malen groter dan het aantal pornografische termen", aldus de blogger.

Het bedrijf Jinhui Computer System Engineering Co., de maker van de software, ontkent de beschuldigingen in alle toonaarden. "We weten heus wel wat er op onze eigen zwarte lijst staat".

Vrijheid van het internet

Vele computermakers vinden dat het Chinese webfilter niet de vrije uitwisseling van informatie in de weg moet staan. Volgens Ed Black, president van de Computer and Communications Industry Association (CCIA), is dit "een escalatie van de pogingen om de vrijheid van het internet te beperken."

Chinese media

Ondertussen wordt de Chinese media ingezet om steun te genereren voor de filtersoftware. Zo noemt staatskrant Guangming de software een doorbraak op weg naar "beschaafd internet".