De Chinese onderzoeker Bo Jiang werd in maart in Washington uit een vliegtuig getrokken dat op het punt stond naar Peking te vliegen. In zijn bezit had hij een laptop en harde schijf van zijn voormalige werkgever NASA.

Jiang was kort daarvoor ontslagen omdat hij in december ook al naar China was gereisd met de NASA-laptop, in strijd met het securitybeleid van de ruimtevaartorganisatie.

Jiang werd ervan verdacht Amerikaanse militaire geheimen naar China te hebben gesmokkeld, meldt Businessweek.

Heksenjacht op buitenlanders

Het incident veroorzaakte een kleine golf van paranoia in Washington, waar politici meteen opriepen om alle buitenlanders in Amerikaanse overheidsdienst uitvoerig door te lichten. Uit een inventarisatie bleek dat 192 Chinezen fysieke toegang hebben tot faciliteiten van NASA.

Maar de heksenjacht was voorbarig, want er stonden in het geheel geen geheime NASA documenten op de laptop van Jiang, bleek na onderzoek van de FBI. Wel trof de politie meerdere illegaal gedownloade films aan, waaronder porno. En dat is ook tegen de bedrijfsregels van NASA, dus Jiang is alsnog aangeklaagd.