Veiligheid, van mensen maar ook van computersystemen, staat na de aanslagen in de Verenigde Staten volop in de belangstelling. Volgens analist Rob Enderle van Giga Group is er in de it-markt op dit moment `erg veel interesse in zaken die mensen een veilig gevoel geven'. Te denken valt dan aan smart cards, firewalls en aan biometrische producten. De belangstelling voor deze producten, waarbij via vingerafdrukken of andere unieke fysieke kenmerken de identiteit van een persoon wordt vastgesteld, heeft volgens directeur Thor Christensen van BioconX niet alleen te maken met de aanslagen van 11 september. Christensen claimt dat de technologie het afgelopen anderhalf jaar ook aanzienlijk is verbeterd. BioconX zal op Comdex, dat zaterdag begint in Las Vegas, een demonstratie geven van zijn netwerkbeveiligingssoftware die muizen laat werken met een door Siemens ontwikkelde `vingerafdruklezer'. Nadat de vingerafdruk van de gebruiker door het systeem is geverifieerd, krijgt deze automatisch alleen toegang tot die servers en applicaties waarvoor hij geautoriseerd is. Een ander bedrijf, SSP Solutions, heeft een systeem ontwikkeld dat een smart card lezer combineert met een vingerafdrukscanner. In de microchip van de smart card is de vingerafdruk van een gebruiker opgeslagen, om er zeker van te zijn dat degene die de kaart gebruikt ook degene is aan wie de kaart in eerste instantie was toegekend. Ook Electronic Data Systems (EDS) zal maandag nieuwe producten en diensten op het gebied van `cybersecurity' presenteren. De nadruk op veiligheid zal tijdens Comdex ook op een andere manier te merken zijn. De organisatie maakte maandag bekend dat bezoekers geen tassen, koffers, rugzakken of, tot groot verdriet van techies, laptops mee naar binnen mochten nemen. Op dinsdag kwam men op dit besluit terug en werden het meenemen van een laptop alsnog toegestaan. Maar: tassen van welke soort dan ook blijven wel verboden. Wie een laptop mee wil nemen, doet er dus verstandig aan die niet in een tas te vervoeren.