De regeringen van de Verenigde Staten en Rusland hebben tijdens de G8-top in Noord-Ierland overeenstemming bereikt over een nieuwe hotline tussen beide landen. Daarmee worden in crisissituaties onderling elektronische berichten via een rechtstreekse verbinding verstuurd.

Dat moet escalatie van cyberconflicten en in het ergste geval een cyberoorlog tussen beide landen voorkomen. Het biedt ook de mogelijkheid om informatie over hackaanvallen met elkaar te delen. De afspraken over digitale informatie-uitwisseling komen na twee jaar onderhandelen tot stand, schrijft het Witte Huis in een statement.

Info over hacks uitwisselen

Vanaf komende maand wisselt het Amerikaanse ministerie Homeland Security de eerste praktische informatie uit met zijn Russische tegenhanger. Onder deze data zit “technische informatie over malware en andere kwaadaardige indicaties”, die stamt uit of de VS of Rusland.

De twee landen vormen op deze manier een blok tegen China. De recente perikelen rond spionage en de publieke spanningen tussen China en de Verenigde Staten doen de kans op een cyberoorlog – in welke vorm dan ook – toenemen. Daarom hebben de Amerikanen en Russen besloten om ook elkaars (niet-geheime) ICT-strategieën en relevante studies te delen.

Koppeling met bestaande hotline

De informatie wordt in eerste instantie digitaal gedeeld. Toch is ook de mogelijkheid opgenomen om elkaar te bellen via de zwaar beveiligde hotline in het geval van een directe crisissituatie, die mogelijk kan ontstaan vanuit een cyberincident.

“Deze directe lijn wordt naadloos geïntegreerd in de bestaande hotline die beide regeringen al langer gebruiken, om ervoor te zorgen dat onze leiders voorbereid zijn op alle nationale veiligheidscrisissen waarmee we internationaal geconfronteerd worden”, aldus de Amerikaanse regering.

De rode telefoon

De oorspronkelijke hotline tussen beide landen bestaat al sinds 1963 en staat ook wel bekend als de ‘rode telefoon’, hoewel het in werkelijkheid altijd om geschreven berichten is gegaan.

Omdat het naar eigen zeggen opnieuw gaat om incidenten van nationaal belang wordt door de Amerikanen de lang bestaande Nuclear Risk Reduction Center (NRCC) gebruikt. Dit 24 uur per dag bemande centrum is in 1987 in het leven geroepen om nucleaire spanningen te verzachten tussen de VS en de Sovjet-Unie tijdens de Koude Oorlog.