Disney zou de apps samen met Upsight, Unity en Kochava gemaakt hebben en toestemming hebben gegeven trackers in de apps te steken. Deze software kon op de achtergrond informatie verzamelen voor advertenties en andere commerciële doeleinden.

"Disney had niet in zee moeten gaan met deze ontwikkelbedrijven. De bedrijven maken gebruik van zware technologieën die op industriële schaal individuen tracken en te gelde maken. Deze technologieën horen niet thuis in apps voor kinderen", aldus Jeffrey Chester van het Center for Digital Democracy.

Het bedrijf is aangeklaagd (PDF) door een bezorgde moeder, Amanda Rushing, en haar kind "L.L.". Andere gedupeerden en bedrijven kunnen zich aansluiten in deze collectieve rechtszaak. Wat deze zaak zo gevoelig maakt is dat er ook informatie van kinderen onder de 13 jaar is verzameld, iets dat wereldwijd verboden is.

Misleidend

Disney zegt overigens dat de aanklacht pure misleiding is en dat het de rechtszaak gaat aanvechten. "Disney geeft een robuust COPPA compliance-programma en wij hebben strikte dataverzamelings-policy voor Disney-apps voor kinderen en hun families. De klacht is gebaseerd op een fundamenteel onbegrip van de COPPA-principes en wij kijken ernaar uit deze actie aan te vechten voor de rechter," liet Disney weten in een verklaring.

Kochava, Upsight en Unity hebben nog niet gereageerd op de aanklachten.

Het gaat zowel om de Android- en iOS-apps waarvan sommige games tussen de 100 en 500 miljoen keer zijn geïnstalleerd.

Op de volgende pagina: de gewraakte games

Het gaat om 42 games van Disney die in samenwerking met Kochava, Upsight en Unity zijn gebouwd:

• AvengersNet

• Beauty and the Beast

• Perfect Match

• Cars Lightening League

• Club Penguin Island

• Color by Disney

• Disney Color and Play

• Disney Crossy Road

• Disney Dream Treats

• Disney Emoji Blitz

• Disney Gif

• Disney Jigsaw Puzzle!

• Disney LOL

• Disney Princess: Story Theater

• Disney Store Become

• Disney Story Central

• Disney's Magic Timer by Oral-B

• Disney Princess: Charmed Adventures

• Dodo Pop

• Disney Build It Frozen

• DuckTales: Remastered

• Frozen Free Fall

• Frozen Free Fall: Icy Shot

• Good Dinosaur Storybook Deluxe

• Inside Out Thought Bubbles

• Maleficent Free Fall

• Miles from Tomorrowland: Missions

• Moana Island Life

• Olaf's Adventures

• Palace Pets in Whisker Haven

• Sofia the First Color and Play

• Sofia the First Secret Library

• Star Wars: Puzzle DroidsTM

• Star WarsTM: Commander

• Temple Run: Oz

• Temple Run: Brave

• The Lion Guard

• Toy Story: Story Theater

• Where's My Water?

• Where's My Mickey?

• Where's My Water? 2

• Where's My Water? Lite/Where's My Water? Free

• Zootopia Crime Files: Hidden Object

Het is niet de eerste keer dat Disney op deze manier de mist in ging. In 2011 werd het bedrijf ook al aangeklaagd nadat bleek dat website Playdom 1,2 miljoen gebruikers (grotendeels kinderen) vroeg leeftijd, e-mail adres, volledige NAW-gegevens, Instant messenger-accountnamen in te vullen om hun online profiel "aan te vullen". Het bedrijf moest toen een boete van 3 miljoen dollar betalen.