Persoonlijke e-mail, documenten met bedrijfsgegevens, inlognamen, wachtwoorden. Allemaal informatie die zich via een draadloos netwerk van een bedrijf door de ether verplaatst. En deze gegevens kunnen zonder veel moeite onderschept worden door iemand die in de buurt is, maar verder niets met het bedrijf te maken heeft. Draadloze bedrijfsnetwerken zijn nauwelijks beveiligd. Dat blijkt uit een onderzoek van The Wall Street Journal waarbij twee onderzoekers de ether van Silicon Valley afspeurden op zoek naar informatie die over draadloze bedrijfsnetwerken gestuurd wordt.Draadloze bedrijfsnetwerken zijn de laatste jaren zeer populair geworden. Kabels zijn overbodig en werknemers kunnen overal in de buurt van het bedrijf op het netwerk inloggen. De kosten voor de aanleg en onderhoud van een draadloos netwerk zijn de laatste tijd drastisch gedaald. Onderzoeksbureau Cahners In-Stat voorspelt dat dit jaar meer dan 6 miljoen apparaten voor draadloze netwerken verkocht zullen worden. En dat aantal zal in twee jaar verdubbeld zijn.Beveiligingspecialisten zijn niet verbaasd over de resultaten van het onderzoek van de The Wall Street Journal. "De beveiliging van draadloze netwerken is tegenwoordig nog slechter dan de beveiliging van mobiele analoge telefonie jaren geleden", zegt Alan Paller van System Administration, Networking and Security Administration, een Amerikaans beveiligingsinstituut. Het beveiligen van een draadloos netwerk is volgens experts niet moeilijk. "Software voor een Virtual Private Network, dat ook veelvuldig gebruikt wordt op internet, volstaat ook goed voor draadloze netwerken", zegt John Drewry van 3Com. "Maar omdat de meeste gebruikers zo overdonderd zijn door de mogelijkheden van een draadloos netwerk, vergeet men vaak de beveiliging te installeren. Bedrijven moeten nog heel veel leren."Tijdens de anderhalf durende rit door Silicon Valley konden de onderzoekers Peter Shipley en Matt Peterson contact krijgen met meer dan 40 verschillende bedrijfsnetwerken die niet beveiligd waren. Draadloze netwerken maken allemaal gebruik van hetzelfde frequentiespectrum (2,4 GHz). De twee onderzoekers gebruikten tijdens hun zoektocht een laptop, een goedkope netwerkkaart voor draadloze verbindingen, een kleine antenne en software die verkrijgbaar is op internet.