Onderzoekers van University of California at Berkeley hebben ontdekt dat het protocol waarmee draadloze apparaten zoals laptops en pda's gegevens op een draadloos netwerk benaderen, belangrijke gaten heeft in de beveiliging.

Dit zogenoemde Wireless Equivalent Privacy (WEP) protocol blijkt fouten te bevatten waardoor het mogelijk is de data die over het netwerk wordt verstuurd te onderscheppen en de versleuteling te kraken. Op die manier zou het eenvoudig zijn om inlognamen en wachtwoorden te onderscheppen. De onderzoekers ontdekten ook dat de 128-bit encryptie versie van WEP niet veilig is.

In de verklaring, die door de onderzoekers van de universiteit is uitgegeven, wordt uit de doeken gedaan hoe het protocol werkt en op welke manieren het systeem ondermijnd kan worden.

Draadloze netwerken worden steeds vaker toegepast in kantoren en op vliegvelden. WEP wordt toegepast in een internationale standaard voor draadloos LAN: Institute of Electrical and Electronics Engineers (IEEE) 802.11.