Boeing en de Amerikaanse defensie werken al jaren samen aan de High Energy Laser Mobile Demonstrator (HEL MD) die is uitgerust met een 10 kilowatt laser (in de toekomst zelfs 100 kW). De HEL MD creëert een extreem hete straal waarmee vliegende objecten worden uitgeschakeld.

Het wapen is gebouwd bovenop een gepantserde vrachtauto, waardoor het in oorlogsgebied gemakkelijk kan worden verplaatst. Testen hebben uitgewezen dat het laserwapen ook te gebruiken is in een mistige omgeving en bij veel wind, meldt techmagazine Wired.

Infrarood telescoop

De lithium-ion-accu die de HEL MD aanvoert is bevestigd aan een 60 kW diesel generator. Wanneer de tank voldoende is bijgevuld kan de laser onbeperkt gebruikt worden. Het systeem maakt verder gebruik van een infraroodtelescoop en een grote camera waarmee doelen kunnen worden vastgesteld. Vanuit de truck kan de operator via een laptop en jawel, een Xbox-controller, de doelwitten vernietigen.

De HEL MD is op dit moment nog een demo en wordt pas over enkele jaren ingezet door het leger: