Veelgebruikte muzieksoftware als Windows Media Player van Microsoft en RealOne van RealNetworks spelen niet allerlei deuntjes af, ze verzenden ook informatie aan de softwaremakers zoals de titels van nummers waarnaar de consument luistert. Bezwaren tegen dit soort praktijken leven al langer. RealNetworks en consorten ontkennen overigens altijd dat zij iets bezwaarlijks zouden doen. De informatie die zij hun software laten verzenden zou strikt anoniem zijn en alleen maar bedoeld om de gebruiker betere service te verlenen. De Europese Unie is daarvan niet overtuigd, zo schrijft The Wall Street Journal. Een werkgroep met privacyspecialisten gaat namelijk onderzoeken of de muziekspelers zich wel aan alle Europese richtlijnen op het gebied van privacy houden. Onlangs deponeerden ze al een stapel kritische papieren bij de Brusselse autoriteiten. Microsoft en RealNetworks zouden zich schuldig maken aan stiekem installeren van bepaalde componenten op de computers van de consument. Deze met de muzieksoftware meegeleverde programmaatjes zenden persoonlijke informatie terug en moeten dus worden aangemerkt als spyware. Een woordvoerder van RealNetworks herhaalt tegenover de Amerikaanse zakenkrant nog maar eens dat er niets fouts gebeurt. Het gaat om anonieme gegevens die worden gebruikt om in het schermpje van de muzieksoftware de juiste titelgegevens te tonen, aldus de woordvoerder. De muziekliefhebber hoeft de gegevens dan niet zelf in te vullen. Ook Microsoft is van mening dat ze zich aan alle EU-regels houdt.