Dat zegt Carlos Coelho, voorzitter van de Echelon-commissie van het Europees parlement. De parlementariërs bezochten vorige week de Verenigde Staten. De trip had als doel meer duidelijkheid te verkrijgen over het met geheimzinnigheid omgeven spionagenetwerk van een aantal Angelsaksische landen.Het bezoek van Coelho en consorten – onder wie Elly Plooy van Gorsel van de VVD – is op een deceptie uitgelopen. Zo weigerde de regering Bush de delegatie te ontmoeten. Ook de National Security Agency (NSA) en de CIA hadden geen behoefte om met de Europarlementariërs van gedachten te wisselen.Dat was nog niet alles. "We zijn bezorgd en van slag dat de geplande ontmoetingen met het ministerie van Buitenlandse Zaken en met het Advocacy Center van het ministerie van Handel op het laatste moment zijn afgezegd zonder een bevredigende verklaring", zo zegt Coelho. Ook de CIA en NSA hebben op het laatste moment afgezegd.Het Advocacy Center ondersteunt Amerikaanse bedrijven in hun pogingen om in het buitenland contracten af te sluiten. Europa vermoedt dat de CIA het Advocacy Center helpt bij haar taken, onder meer door gevoelige bedrijfsinformatie van Europese firma's te tappen.Er bestaat veel onduidelijkheid over Echelon. De Echelon-commissie van het Europees Parlement is ervan overtuigd dat er een Angelsaksisch spionagenetwerk bestaat dat elektronische informatie aftapt. "Misschien heet het Echelon, misschien ook niet. Wellicht is het een samenwerking van veel nationale geheime diensten, misschien ook niet. Wat het in ieder geval wel is, is een systeem dat wereldwijd boodschappen onderschept", zo zei Gerhard Schmidt – vice voorzitter van het Europees Parlement – eerder.Volgens kenners is de NSA het belangrijkste brein achter Echelon. Verder zouden de geheime diensten in Engeland, Canada, Australië en Nieuw-Zeeland er een rol in spelen. Geen van deze diensten heeft echter ooit het bestaan van Echelon bevestigd.