Dat concludeert een commissie van het Europees Parlement na een onderzoek van een halfjaar, zo meldt de Volkskrant. Ook heeft de commissie geen bewijzen kunnen vinden dat de Amerikanen Echelon gebruiken om op grote schaal industriële spionage te plegen. De voorzitter van de commissie, de Duitse sociaal-democraat Schmidt, verwoordt het tegenover de Volkskrant als volgt: "De mogelijkheden die er zijn om grootschalig af te luisteren, worden hopeloos overschat." Het is volgens de onderzoekscommissie praktisch onmogelijk om al het fax-, e-mail-, en telefoonverkeer te onderscheppen. Met de techniek die nu voorhanden is, kan slechts een deel van het communicatieverkeer worden afgeluisterd. Echelon is het met geheimzinnigheid omgeven wereldwijde spionagenetwerk dat door de Verenigde Staten, Engeland, Australië, Nieuw-Zeeland en Canada wordt beheerd. Volgens sommigen zouden burgers en bedrijven daarmee op grote schaal worden afgeluisterd. Zo zouden volgens de Engelse onderzoeksjournalist Duncan Campbell Amerikaanse bedrijven tussen 1993 en 2000 voor 26,7 miljard dollar aan opdrachten van Europese bedrijven hebben afgesnoept. Vorig najaar concludeerde een Franse parlementaire onderzoekscommissie nog dat Echelon een bedreiging is voor zowel de individuele vrijheid als voor de privacy van commerciële bedrijven.

Eerdere relevante berichten:
Kabinet geeft bestaan Echelon toe (22 januari 2001)
Tweede Kamer start onderzoek naar Echelon (19 januari 2001)
Frankrijk verontrust over spionagenetwerk Echelon (17 oktober 2000)
Grote bezorgdheid om Brits internet-spionagecentrum (02 mei 2000)