Woordvoerders en officials van Microsoft draaien overuren na de bekendmaking van de spectaculaire hack vorige week. Het zou niet gaan om de broncode van Windows of Office, zo stellen zij, maar om de code van een product dat nu nog in ontwikkeling is en dat pas over enkele jaren moet uitkomen. Verder wordt benadrukt dat de hackers er niet in zijn geslaagd veranderingen in de broncode aan te brengen. Hier werd in eerste instantie voor gevreesd. Tegenover The Wall Street Journal stelt een hoge official dat de aanval slechts twaalf dagen heeft geduurd, waar eerder sprake was van 'maanden'. Bovendien zijn alle illegale activiteiten nauwgezet gevolgd. Het softwarebedrijf heeft dan ook goede hoop dat de identiteit van de hacker kan worden achterhaald. Experts zetten vraagtekens bij deze geruststellende woorden. Als dit allemaal waar zou zijn, waarom is de FBI dan ingeschakeld, zo vragen ze zich af. En meer nog: waarom is de remote-toegang van alle 39.000 wereldwijde werknemers van Microsoft in allerijl afgesloten? Microsoft maakt gebruik van antivirussoftware van diverse fabrikanten, zoals Symantec, Trend Micro en Computer Associates. Kennelijk heeft deze software niet goed gewerkt, want de hacker is er in geslaagd een Trojaans worm/virus (QAZ Trojan) op het Microsoft-netwerk los te laten. Volgens Symantec is het allemaal de schuld van een Microsoft-werknemer die de virusscanner niet gebruikte. Het grote publiek maakte voor het eerst kennis met Trojaanse virussen met de opkomst van Melissa. Sinds die tijd zijn dergelijke programma's niet ingezet voor industriële spionage. Met de Microsoft-hack is dat dus wel gebeurd. "We hebben al lang geleden voorspeld dat worm-gebaseerde programma's gebruikt zouden worden voor bedrijfsspionage. Nu is het dan eindelijk zo ver. Ik ben alleen verbaasd dat het gelijk aan de top gebeurde", aldus een virusonderzoeker van F-Secure tegenover MSNBC. Ondanks het feit dat het imago van Microsoft een flinke knauw heeft gekregen, had het aandeel Microsoft op de beurs niet te lijden van het hacknieuws.