In ruil voor strafvermindering is Smith akkoord gegaan met werk voor de FBI. Voor de federale recherche probeerde hij andere virusschrijvers te achterhalen, zo blijkt volgens persbureau Associated Press uit documenten van de FBI. "Soms heb je een dief nodig om een andere dief te vangen", aldus voormalig aanklager Elliot Turrini. Smith werd vorig jaar mei veroordeeld tot twintig maanden celstraf. Dat is ongeveer twee jaar minder dan de minimumstraf en 38 jaar minder dan de maximumstraf die er staat voor het verspreiden van een schadelijk virus. Totdat hij in de cel belandde, is hij actief geweest voor FBI. Het Melissa-virus besmette in 1999 zeker één miljoen computers en richtte naar schatting voor 65 miljard dollar schade aan. Melissa staat bekend als één van de snelst verspreidende virussen ooit. Enkele dagen na het verspreiden van het virus, werd Smith, toenmalig computerconsultant, aangehouden.