De FBI had de twee Russen, de 20-jarige Alexey Ivanov en de 25-jarige Vasily Gorshkov, op 10 november al gearresteerd op verdenking van creditcardfraude en computercriminaliteit. Maar om extra informatie over de twee te verzamelen besloot de FBI op hun computers in te breken.De FBI nam deze beslissing nadat Rusland had geweigerd medewerking te verlenen aan het onderzoek naar de criminele activiteiten van Ivanov en Gorshkov. "We hebben de Russische autoriteiten diverse keren gevraagd om mee te werken", aldus openbaar aanklager Stephen Schroeder tegenover MSNBC. "Maar we hebben gewoon nooit antwoord gekregen op onze verzoeken."De FBI verdenkt Ivanov en Gorshkov van honderden misdaden, waaronder de diefstal van 15.700 creditcardnummers van de Western Union in september vorig jaar. Ivanov en Gorshkov zouden hebben ingebroken bij meer dan veertig bedrijven, waaronder banken in de staten Texas en Californië, aldus Schroeder.Ivanov, Gorshkov en enkele andere Russische hackers zouden tienduizenden pogingen hebben gedaan om Amerikaanse computersystemen binnen te dringen. Zij maakten daarbij meestal gebruik van een bekend gat in Windows NT. De getroffen bedrijven hadden geen patch voor dit veiligheidsrisico geïnstalleerd.De twee boden zichzelf bij de gehackte bedrijven aan voor het geven van veiligheidsadviezen. Tenminste een bedrijf, Lightrealm Communications uit de staat Washington, huurde Ivanov in als beveiligingsconsultant, nadat hij erin was geslaagd om in te breken op de servers van de provider van het bedrijf.De FBI kon de twee Russen arresteren, nadat agenten een fictief internetbeveiligingsbedrijf, Invita genaamd, hadden opgezet. Invita bood de Russen een baan bij het bedrijf aan. Eenmaal in de Verenigde Staten gaven Ivanov en Gorshkov een demonstratie van hun kunnen, waarna de FBI de twee in de boeien sloeg. Met behulp van de informatie die de FBI had verzameld toen Ivanov en Gorshkov hun demonstratie gaven, konden de agenten inbreken op de thuiscomputers van de Russen.Of de rechter akkoord zal gaan met deze opsporingsmethode, is de vraag. De advocaat van Gorshkov meent dat de FBI-agenten inbreuk hebben gemaakt op het recht op privacy van zijn cliënt. De eerste hoorzitting is op 17 mei.