Dat heeft een federale rechter bepaald in een zaak die was aangespannen door de digitale-burgerrechtenorganisatie Electronic Privacy Information Center (EPIC). Vorig jaar had de EPIC al met beroep op de Amerikaanse variant van de Wet Openbaarheid van Bestuur 1.600 pagina's met technische informatie over Carnivore bij de FBI weten los te peuteren. De EPIC wilde echter ook de beschikking hebben over documenten waarin de juridische en beleidsimplicaties van het gebruik van Carnivore in rechtszaken uiteen worden gezet. Carnivore doorzoekt duizenden e-mails op zoek naar berichten die gebruikt kunnen worden als bewijs in rechtszaken. Volgens burgerrechtenactivisten wordt daarmee de privacy van duizenden onschuldige internetgebruikers geschonden. De FBI stelt daar tegenover dat de 'onschuldige berichten' alleen maar door Carnivore op trefwoorden worden gescand en nooit door mensen worden gelezen.