Het Angelsaksische spionagesysteem Echelon is nog altijd omringd met veel geheimzinnigheid. De Engelse en Amerikaanse overheid laten zich er niet over uit. Wel is bekend dat ook Canada, Nieuw Zeeland en Australië meedoen. Het Franse parlement maakt zich grote zorgen over Echelon. Een onderzoekscommissie is nu met conclusies gekomen. Echelon is een bedreiging voor zowel de individuele vrijheid als voor de privacy van commerciële bedrijven, zo luidt een van de conclusies van de Fransen. Meer dan 55.000 Amerikaanse en Britse rechercheurs zouden toegang hebben tot de gegevens van de 120 spionagesatellieten van Echelon. Het systeem is in staat om elke minuut zo'n 3 miljoen elektronische berichten te verwerken, aldus de onderzoekers. "Het doel van Echelon is elke elektronische boodschap in de wereld te monitoren", aldus onderzoeksleider Arhur Paecht tegenover de Guardian. "Het is niet onaannemelijk dat de verzamelde informatie wordt gebruikt voor politieke en economische doeleinden, zelfs tegen bepaalde NAVO-leden", zo vervolgt Paecht. Paecht wil dat de EU snel met richtlijnen komt om netwerken als Echelon onder strikte regelgeving te plaatsen. Het Europarlement onderzoekt Echelon momenteel. Het Nederlandse parlement ziet tot nu toe geen enkele reden om Echelon nader te bekijken. Dit heeft tot scherpe kritiek van privacyvoorvechters geleid. Frankrijk is zelf ook niet vies van internationale elektronische spionage, zo meldt ZDNet. Frankrijks eigen systeem staat in de wandelgangen bekend onder de naam Frenchelon. Ilka Schröder – afgevaardigde in het Europarlement voor de Duitse Groenen – heeft ondertussen bij twee Duitste rechtbanken een aanklacht ingediend tegen 'onbekende personen' uit de VS en Engeland vanwege het in stand houden en tolereren van Echelon. Ook de Duitse regering wordt aangeklaagd. Dit meldt het Duitse privacyzine Telepolis.