Het Franse Thomson, dat licentiehouder is van de mp3-technologie, heeft geprobeerd om het meestgebruikte audioformaat te beveiligen voor de groeiende markt van betaalde muziekdiensten. Het bedrijf heeft nu een normaal mp3-bestand weten te combineren met een digitaal slot. Voor het beveiligen van de mp3-bestanden wordt drm (digital rights management) software gebruikt. Hierin kan worden vastgelegd dat het bestand zonder toestemming niet gekopieerd of verplaatst mag worden. Met dit nieuwe formaat probeert het bedrijf meer eenheid in de gebruikte muziekformaten te krijgen. Nu wordt drm vooral toegepast bij Windows Media-bestanden (wma). Het beveiligde mp3-bestand heeft echter wel een nadeel. Het formaat kan nog niet worden afgespeeld op de meeste mp3-spelers die nu op de markt zijn, aldus de LA Times. Als de apparaten nieuwe software krijgen, is dat probleem in veel gevallen verholpen. Vanuit de markt waar Thomson zich op richt, klinkt nog weinig enthousiasme. "Napster wil gebruikers de grootst mogelijke flexibiliteit geven door te werken met muziekbestanden die altijd en overal zijn af te spelen. Als dat met de beveiligde mp3'tjes kan, zijn we wellicht geïnteresseerd", aldus Laura Goldberg van Napster. Sigmatel, een producent van mp3-spelers, is op zich wel bereid om met de technologie te gaan werken. "Maar er zijn nog geen verzoeken van klanten geweest", meldt een woordvoerster van het bedrijf.