De eigenschap, die geldt voor versies 5.0 en hoger van Internet Explorer, wordt door Microsoft omschreven als 'persistentie'. De functie moet internetten makkelijker maken door zoekopdrachten en andere ingevoerde informatie als e-mailadressen te onthouden. Zo hoeft een gebruiker niet telkens dezelfde informatie opnieuw in te tikken; de eerste letter kan al genoeg zijn. Maar volgens privacygroepen is de keerzijde ervan dat websites er bezoekers mee kunnen identificeren telkens als zij op hun site terugkomen, zonder dat die bezoekers daarvan op de hoogte zijn. Een Spaanse programmeur plaatste zijn bevindingen op de Bugtraq mailing list. Door de 'persistentie' functie kunnen internetters die cookies hebben geblokkeerd toch nog gevolgd worden, aldus privacygroepen. Het merendeel van de internetters accepteert die bestandjes waarmee websites hen kunnen herkennen, maar een kleine groepering heeft meer behoefte aan anonimiteit en schakelt deze uit. Privacygroepen hebben er altijd op gehamerd dat internetters duidelijk moeten worden gewaarschuwd als een site een cookie plaatst en dat zij de mogelijkheid moeten hebben de cookies uit te schakelen. "Maar als er dan nog iets is dat op precies dezelfde manier informatie bijhoudt, wat dan?", zo vraagt een woordvoerder van de Privacy Foundation zich tegen CNet af. Microsoft heeft de eigenschap verdedigd en wees er in een reactie op dat voor de meerderheid van de websurfers er geen consequenties voor de privacy zijn. Want: die gebruiken tenslotte al cookies, waarmee hun informatie op eenzelfde manier wordt bijgehouden. Michael Wallent, productmanager van Explorer bij Microsoft, lijkt niet erg onder de indruk. "Dit is alleen belangrijk voor iemand die alle cookies heeft uitgeschakeld en zich zorgen maakt om unieke herkenning," zo zei Wallent. Het softwareconcern onderzoekt of computeraars de verzamelde informatie kunnen wissen door hun cachebestanden, waarin kopieën van bezochte websites worden opgeslagen, te legen. Als dat niet zo blijkt te zijn, zal het bedrijf naar eigen zeggen andere opties onderzoeken.