Privacy-advocaat Peter Fleischer van Google liet in een verklaring weten dat het bedrijf na 'het luisteren naar feedback van onze gebruikers en privacyvoorvechters heeft besloten dat het goed is om de levensduur van onze cookies sterk terug te dringen'.

De zogenaamde 'Pref cookie' die Google nu gebruikt, verloopt pas in 2038. Om tegemoet te komen aan kritiek van onder andere de Artikel 29-werkgroep voor gegevensbescherming van de Europese Unie, heeft Google besloten om cookies uit te geven die zichzelf na twee jaar vernietigen.

De cookie wordt echt alleen vernietigd als internetgebruikers twee jaar lang geen Google-site bezoeken. Bij elk bezoek aan bijvoorbeeld Google.nl, Gmail.com of Google Maps wordt de cookie ververst, waardoor de levenscyclus van twee jaar weer opnieuw begint.

Google ligt al langer in de clinch met privacyvoorvechters, niet alleen vanwege de cookies, maar ook vanwege de opslag van zoekresultaten. Op aandringen van verschillende belangengroepen, waaronder de Artikel 29-werkgroep, zegde Google eerder toe zoekresultaten na achttien maanden te anonimiseren.

Voor veel privacywaakhonden zijn de toezeggingen van Google niet voldoende, omdat het bedrijf door zijn verscheidenheid aan online diensten veel informatie over gebruikers zou kunnen verzamelen. Google zelf verklaart dat de recente maatregelen 'onderdeel zijn van ons voortdurende plan om te innoveren op privacygebied om onze gebruikers te beschermen'.