Steeds meer instellingen zeggen veel te zien in biometrische identificatiemethodes waarbij gebruik wordt gemaakt van bijvoorbeeld vingerafdrukken of de unieke eigenschappen van het oog. Vooral vlieghavens zijn gecharmeerd van de inzet van de vingerafdruk. Het is de vraag of dat wel zo veilig is. Volgens een team van Japanse onderzoekers is dat in ieder geval niet zo. Volgens hen is het zeer eenvoudig en zonder veel kosten mogelijk om biometrische systemen te foppen, aldus BBC News. Tsutomo Matsumoto en zijn collega's van de Universiteit van Yokohama beschrijven twee methodes. De eerste maakt gebruik van gelatine waarin een vinger kan worden gedrukt. Op deze manier kunnen eenvoudig `nep-vingers' van kunststof worden gemaakt. Vingerafdruk-lezers zouden in 80 procent van de gevallen in deze methode trappen.

Zweet en glas

De andere methode is iets ingewikkelder, maar is volgens de bedenkers nog steeds betrekkelijk eenvoudig. Hierbij worden vingerafdrukken gebruikt die op glas zijn achtergelaten. Met behulp van lijm zouden deze nauwelijks zichtbare afdrukken – onder meer bestaande uit minieme huiddeeltjes en zweet – kunnen worden opgevangen. Deze afdruk wordt vervolgens met een digitale camera gefotografeerd en vervolgens met Photoshop zodanig bewerkt dat de contrasten wat worden aangezet. Vervolgens kan het platte plaatje worden omgezet naar een driedimensionale afdruk met als laatste stap de creatie van mal. Ook deze methode is in 80 procent van de gevallen succesvol. De Japanner beproefde de technieken op elf verschillende biometrische systemen. Experts zijn verbijsterd. "De term `indrukwekkend' is een eufemisme", aldus Bruce Schneier tegenover BBC News. Als het inderdaad zo eenvoudig is vingerafdruk-detectoren te misleiden, zo zegt Schneier, dan moeten dergelijke methodes ernstig worden heroverwogen.