Tijdens het driedaagse Cheltenham Festival dat dinsdag van start gaat, wordt naar schatting voor 250 miljoen pond verwed. Vermoedelijk gaat 60 miljoen pond (circa 88 miljoen euro) daarvan via internet. Het festival is een van de grootste Engelse paardenevenementen. De organisatie is bang dat hackers de site waar weddenschappen aangegaan kunnen worden, zullen bestoken met een denial of service-aanval (DoS) waardoor deze tijdelijk onbereikbaar wordt. Vermoed wordt dat Oost-Europeanen hierachter zitten en dat ze na de DoS-aanval geld eisen. In de afgelopen weken zijn al diverse soortgelijke sites op deze manier gesaboteerd, schrijft de Britse krant The Sun. Vorige week werd de site van wedkantoor William Hill al het slachtoffer van een DoS-aanval. De hackers eisten 30.000 pond (44.000 euro). "We hebben niks betaald en zijn ook niet van plan te buigen voor afpersing", aldus William Hill-woordvoerder David Hood. Een dag later werd de online `betting exchange' Betdaq het slachtoffer. En een maand geleden ging de Ierse site PaddyPower.com urenlang offline na een aanval van afpersers. Online wedden is erg populair bij de Britten. Vorig jaar vergokten de Engelsen zeker 3,5 miljard pond online.