Republikeinse medewerkers van de senaatscommissie voor juridische zaken hadden minimaal tot eind april 2003 toegang tot geheime documenten van de Democraten, zo bericht The Boston Globe. De Republikeinen maakten vanaf de lente van 2002 misbruik van een gat waardoor ze zonder wachtwoord toegang hadden tot de informatie van de Democraten. Diverse memo's die de Republikeinse medewerkers op die manier achterhaalden, werden `gelekt' naar conservatieve kranten, zoals The Wall Street Journal en The Washtington Times. Naar aanleiding van deze publicaties werd een onderzoek gestart, waarbij onder meer de Amerikaanse geheime dienst was betrokken. Er werden 120 mensen ondervraagd en verscheidene computers in beslaggenomen. Volgens sommige Republikeinen hebben de Democraten de problemen aan zichzelf te danken. Een computerexpert zou hen reeds in de zomer van 2002 op de hoogte hebben gesteld van het beveiligingslek, maar daar zouden de Democraten niets mee hebben gedaan. Andere medewerkers weerspreken dat de Democraten ooit op de hoogte zijn gesteld van het lek.

Benoemingen

De Democraten gaan er vanuit dat onder meer een artikel uit februari 2003 van de conservatieve columnist en televisiecommentator Robert Novak is gebaseerd op uitgelekte documenten. De column van Novak bevatte letterlijke citaten uit Democratische bestanden. Novak onthulde dat de Democraten van plan waren om enkele benoemingen van rechters te frustreren met behulp van een zogeheten filibuster. Daarbij wordt een debat zo lang mogelijk gerekt om te voorkomen dat er een stemming kan plaatsvinden. De benoemingen van rechters zijn traditioneel een heet hangijzer in de Amerikaanse politiek. In de jaren negentig blokkeerden de Republikeinen veel rechters die president Clinton voordroeg. Tijdens de presidentsverkiezingen van 2000 waarschuwden Democraten de kiezers op hun beurt dat Bush anti-abortusrechters in het Hooggerechtshof zou willen benoemen.