Deze functie binnen Windows Me is bedoeld om instabiele systemen weer stabiel te maken. Wie bijvoorbeeld een nieuw programma installeert en vervolgens bemerkt dat Windows niet meer goed werkt, kan System Restore gebruiken. Het systeem wordt dan `teruggezet' naar de situatie toen alles nog stabiel was. Heel handig. Er zijn echter ook nadelen aan verbonden, zo is al langer bekend bij Microsoft. Dit blijkt uit een tot nu toe nog nauwelijks opgemerkt artikel op haar support-pagina's: `Antivirus Tools Cannot Clean Infected Files in the _Restore Folder'. System Restore slaat periodiek cruciale systeembestanden op in een speciale backup-map: _Restore. De gebruiker kan indien nodig deze map aanroepen, maar dat kan in principe alleen via de System Restore-functie. Ook antivirusprogramma's kunnen niets met eventueel besmette systeembestanden in de map, die overigens onzichtbaar is via Windows Explorer, Mijn Computer of via zoekacties. Het verwijderen, repareren of isoleren van virussen en wormen in de Restore-map door antivirussoftware is dan ook onmogelijk, stelt Microsoft.

'Gebruiker is verantwoordelijk'

Het risico bestaat dat bij het gebruiken van System Restore ook de eventuele virussen en wormen weer actief worden gemaakt. Manager Terry Allen van Microsoft erkent dit maar legt de verantwoordelijkheid bij de gebruiker. Deze moet elke bron regelmatig controleren op virussen, zo zegt hij. Microsoft heeft een aantal oplossingen voor het gesignaleerde probleem. Een daarvan is de zogeheten First In First Out-methode. De gebruiker kan aangeven dat de hoeveelheid ruimte op zijn harde schijf die voor de herstelfunctie wordt gereserveerd kleiner wordt. Het gevolg daarvan is dat de oudere gegevens eerder worden verwijderd, wat volgens Microsoft een beperking van het risico moet inhouden. Een andere mogelijkheid is het handmatig verwijderen van gegevens in de Restore-map. Deze omslachtige procedure wordt ook op de Support-site uit de doeken gedaan.