"Muziekliefhebbers over de hele wereld staat een onaangename verrassing te wachten op 4 juli, de Amerikaanse Onafhankelijkheidsdag", zo begint een viruswaarschuwing die in verschillende nieuwsgroepen is geplaatst. Op die dag zal volgens de waarschuwing een 'hybride virus' in werking treden dat de computer 'bevriest' en illegale muziek onklaar maakt. Internetters die muziek hebben gedownload via Napster, Gnutella of een ander muziekuitwisselprogramma zullen het slachtoffer worden, zo dreigt de viruswaarschuwing. Het virus treft gebruikers van alle besturingssystemen: Windows, MacOS en Linux. Ook gebruikers van palmtops zijn niet veilig. Zelfs cd-spelers zullen het begeven: "Als nummers op een cd zijn gebrand of zijn overgebracht naar andere apparaten die muziekdownloadprogramma's bevatten, dan zullen ook die apparaten crashen en alle muziekbestanden verwijderen", zo meldt het bericht. Volgens het bericht, dat leest als een aanklacht tegen het illegaal verspreiden en downloaden van muziek, zijn enkele musici en managers die elkaar vorig jaar op 4 juli ontmoetten, verantwoordelijk voor het virus. Zij zouden het virus, verpakt in 500 door auteursrechten beschermde muziekbestanden, via internet hebben verspreid.

Hoax

De waarschuwing is een hoax (een broodje aap). MP3-bestanden kunnen zichzelf niet opstarten en kunnen geen virussen bevatten. Toch blijken er altijd mensen te zijn die niet doorhebben dat het om een grap gaat en in paniek allerlei bestanden van hun computer verwijderen. Eind mei verwijderde een onbekend aantal computergebruikers het Windows-bestand `sulfnbk.exe' van de harde schijf, omdat zij daartoe werden opgeroepen in een e-mailtje. In het bericht werd beweerd dat het bestand een virus bevatte, en dat het verwijderen van het bestand de enige remedie was. Antivirusmakers meldden al vrij snel dat het om een grap ging. Het genoemde bestand is niet schadelijk. Het helpt de computer om langere bestandsnamen te herkennen. Het is niet voor het eerst dat muziekliefhebbers per e-mail gewaarschuwd worden voor een 'virus' dat zich in MP3-bestanden zou nestelen. In 1998 dook de zogeheten Bloat-hoax al op. Het 'Bloat virus', dat zich eveneens aan MP3-bestanden zou hechten, zou de beschikbare harde-schijfruimte 'opeten' en op den duur het computersysteem instabiel maken. Meer recent, op 1 april van dit jaar, circuleerde in Nederland een e-mailbericht dat afkomstig zou zijn van de auteursrechtenorganisatie Buma/Stemra. Ontvangers moesten onmiddellijk hun MP3-bestanden vernietigen, anders zouden ze een boete krijgen. Volgens Vmyths, een site die een verzameling van hoaxes bijhoudt, is de maker van de MusicPanel-hoax, gezien zijn taalgebruik en grammatica, waarschijnlijk afkomstig uit Australië of Groot-Brittannië.