Oude gebruikers meldden deze week met ontzetting dat er bij hun instellingen ineens van alles was gewijzigd door Microsoft. Er verscheen stellingen (`Deel mijn e-mail adres met derden', `Deel mijn andere gegevens met derden') die standaard stonden aangevinkt. Zij vrezen dat Microsoft op deze manier probeert alle persoonlijke informatie (opgeslagen in Microsoft Passport) te verkopen aan derde partijen met als gevreesd gevolg nog meer spam dan de hoeveelheden die nu al met grote regelmaat bij Hotmail-adressen binnenkomen. Bij nieuwe gebruikers staan de vinkjes overig niet standaard op `aan'. Volgens Microsoft is er niet zoveel aan de hand, al geeft het bedrijf toe dat het wel iets duidelijker had mogen zijn. Adam Sohn – product manager van Microsofts .Net groep – benadrukt dat MSN géén gewijzigd privacy-beleid heeft doorgevoerd.

`Niets nieuws'

"Wat we meer doen, is de gebruikers hun huidige instellingen laten zien", aldus Sohn. Volgens hem is het goed mogelijk dat de vinkjes bij vroege gebruikers nu op `aan' staan omdat dat destijds het beleid was. Hotmail begon in 1996 met zijn gratis maildienst. Eind 1997 werd het bedrijf door Microsoft gekocht. Gebruikers zijn intussen ziedend. "Wat voor vakjes je ooit hebt uitgevinkt om je privacy te beschermen, wat je nu merkt is dat Microsoft er toe is overgegaan om alles juist op `aan' te zetten en al je informatie te delen", aldus een lezer van PC World. Er is niet alleen maar kritiek. Analist Davia Ferris van Ferris Research prijst Microsoft om zijn nieuwe beleid omdat gebruikers nu direct toegang hebben tot hun profiel en hierin wijzigingen kunnen aanbrengen. Bij de registratieprocedure letten veel mensen immers nauwelijks op de overeenkomst die ze sluiten.