Het bedrijf sluit met dit statement richting klanten aan in de inmiddels lange rij techbedrijven die zichzelf distantiëren van het NSA-spionageschandaal dat door de onthullingen van Edward Snowden wereldwijd al bijna een jaar nieuwsmakend is.

IBM werkte nooit actief mee aan het PRISM-programma, stelt het in een brief aan klanten. Ook heeft het geen backdoors in producten ingebouwd of stuurt het broncode of encryptiesleutels door aan de NSA of andere overheidsorganisaties. "Als een overheid toegang wenst tot data van een zakelijke klant, dan verwachten wij dat de overheid dat direct met de klant afhandelt", zegt senior vice-president juridische zaken Robert Weber.

'Gerechtelijke bevelen worden aangevochten'

Mocht het daarbij gaan om zogenaamde 'gag-orders', waarbij IBM tegenover de klant zijn mond moet houden en de nationale veiligheid in het geding is, dan doet het bedrijf er alles aan om dit juridische bevel aan te vechten, stelt de directeur. Dat geldt zowel voor data die binnen als buiten de Verenigde Staten staan opgeslagen.

A Letter to Our Clients About Government Access to Data