Op woensdag 4 februari was Paddypower.com enige tijd onbereikbaar, zo meldt ElectricNews.net. Ook diverse andere goksites zouden zijn getroffen door een zogeheten distributed denial of service (DDoS) aanval.

Bij een DDoS-aanval worden vanaf verschillende computers (vaak van over de hele wereld) grote hoeveelheden valse verzoeken om informatie naar een server gestuurd. De server heeft hierdoor moeite om bonafide informatieverzoeken af te handelen.

De Britse politie heeft inmiddels een onderzoek ingesteld naar de aanval op Paddypower.com. De goksite zegt samen met zijn provider en andere site te werken aan methodes om volgende aanvallen beter te kunnen weerstaan.

Vorig jaar waarschuwde de NHTCU, de Britse politie-eenheid voor computercriminaliteit, al eens voor Oost-Europese bendes die met DDoS-aanvallen proberen om (gok)sites af te persen.

Het is niet voor het eerst dat crackers proberen om geld te verdienen door te dreigen met DDoS-aanvallen. In de zomer van 2003 probeerde een zekere 'Deepsy' zo diverse pornosites af te persen. Onder meer de Nederlandse pornosite The Hun kreeg een dreigement binnen. In september arresteerde de Israëlische politie Vladimir Pavlov op verdenking van deze afpersingspraktijken.