Instant messaging (IM) wordt door steeds meer bedrijven ingezet als handig en vooral snel communicatiemiddel. Experts waarschuwen echter nog steeds voor de gevaren die het gebruik van IM-applicaties met zich meebrengen. Volgens Brad Templeton, voorzitter van de Electronic Frontier Foundation, een Amerikaanse privacygroep, zijn IM-applicaties niet alleen handig, maar bovenal applicaties die gebruikers constant in de gaten houden. Vooral de mogelijk tot het loggen van conversaties en het gebrek aan encryptie hierbij, baart hem zorgen. Ook is Templeton bezorgd over de mogelijke Big Brother-functie van IM. "We ontwikkelen een tool die ons constant in de gaten houdt". Hackers hebben volgens Templeton zo een mogelijke manier in handen om sporen van gebruikers overal te volgen. Ook overheden kunnen wel eens interesse hebben in de verborgen sporen van IM-conversaties. De vraag hoe overheden of uitvoerende instanties deze gegevens in handen kunnen krijgen, is juridisch nog niet beantwoord, maar zal in de toekomst waarschijnlijk nog de nodige discussies opleveren. Volgens Lenny Foner, verbonden aan het Institute of Technology's Media Laboratorium in Amerika, kunnen IM-applicaties er voor zorgen dat alle vormen van privacy verloren gaan. "De meeste mensen geven niet om beveiliging en privacy, totdat ze het moeten inleveren", aldus Foner. Hij waarschuwt er voor dat dit met IM dus wel degelijk mogelijk is. "Laten we geen Big Brother in IM-applicaties inbouwen." Vooral met de opkomst van mobiele apparaten neemt de discussie omtrent de beveiliging van IM toe. Een always-on pda met IM is in de nabije toekomst wellicht een interessante optie voor nieuwsgierige bazen. Volgens Foner is het enkel nog een kwestie van tijd voordat IM-gegevens in een rechtszaak gebruikt mogen worden.