Sinds Yahoo vorige week een nieuwe versie (3.5) van haar chatsoftware Yahoo Messenger lanceerde, is de kritiek niet van de lucht. Direct via het openingsscherm waren thema's aan te klikken als 'Pre-teen sex' en '11 to 19 year old sluts'. Na kritiek paste Yahoo na een dag het een en ander aan, zodat deze chatrooms meer op de achtergrond verschenen. Wel zijn ze nog steeds voor iedereen toegankelijk, ook voor kinderen. De organisaties Childnet International – dat de site Chatdanger beheert – en NCH Action for Children hebben geen goed woord over voor de opstelling van Yahoo. Zij vinden deze 'laakbaar' en 'onverantwoordelijk'. Net als veel andere makers van chatsoftware houdt Yahoo geen controle op de inhoud van de verschillende themakanalen. "Yahoo weet heel goed dat haar chatrooms worden misbruikt door pedofielen", stelt een internetconsultant van NCH Action for Children tegenover ZDNet. "Maar Yahoo wast haar handen in onschuld." Ondanks de scherpe kritiek blijft Yahoo bij haar eerdere opstelling. Volgens het bedrijf is censuur niet het geijkte middel om de gevaren op internet te beteugelen. Yahoo treedt naar eigen zeggen alleen op als er sprake is van illegaal materiaal. Verder ziet de softwaremaker meer in educatie; kinderen moeten worden gewezen op de gevaren die met internet en chatten gepaard kunnen gaan. Yahoo Messenger is zeer populair onder tieners. Yahoo benadrukt dat ze kinderen onder de 13 ontmoedigt zich te registreren. Volgens Childnet zijn alle waarschuwingen echter veel te diep in de site verborgen.