Er zit een perverse prikkel in het Bitcoin-netwerk die de ingenieuze cryptomunt kan laten imploderen doordat kwaadwillenden de macht grijpen.

Langzame kaping

Een kwaadwillende delver kan namelijk anderen op kosten jagen door zijn berekende blockchains een tijdje achter te houden, waardoor anderen kostbare rekenkracht verspillen. De economische wetten schrijven dan voor dat winstmaximaliserende individuen zich bij dit ‘winnende’ collectief zullen aansluiten, dat zodoende steeds sterker wordt totdat het hele systeem is overgenomen en alle transacties kunnen worden gecontroleerd en gemanipuleerd, schrijven Ittay Eyal and Emin Gün Sirer van de Cornell universiteit.

Er is momenteel geen enkele drempel om deze aanval op te zetten. De onderzoekers adviseren om het Bitcoin-protocol aan te passen zodat de aanval onmogelijk wordt voor 'mining pools' die kleiner zijn dan een kwart van alle Bitcoin-nodes.

Is de aanval ook realistisch? Meer achtergrond en uitleg op Computerworld: Help, het Bitcoin-netwerk wordt gekaapt!