Volgens een onderzoek (pdf) uitgevoerd in opdracht van filmmaatschappij NBC Universal door het Londense onderzoeksbureau Envisional, bestaat 23,8 procent van al het internetverkeer uit het uitwisselen van illegale content. Het meeste illegale verkeer komt tot stand via bittorrent (11,4 procent), gevolgd door verkeer via cyberlockers (5,1 procent) en het streamen van video via sites als Megavideo (1,4 procent). De rest van het illegale verkeer gaat via andere peer-to-peer (p2p) netwerken zoals Gnutella en eDonkey en filesharingsites als Usenet nemen de rest voor hun rekening.

Volgens de onderzoekers is 17 procent van al het internetverkeer in de VS illegaal, waarbij zeker de helft via bittorrent wordt verspreid. Ook de zogenaamde cyberlockers zijn populair in Amerika.

Nieuwsgroepen populair in Europa

In Europa liggen de verhoudingen iets anders. Ook daar wordt veel gebruik gemaakt van bittorrent, dat 90 procent van het p2p-verkeer voor zijn rekening neemt. Europeanen zijn ook fervent gebruikers van nieuwsgroepen, goed voor 4,7 procent van het Europese internetverkeer. In de top vijf van andere regio's komen die nieuwsgroepen niet voor. Verder zou eDonkey-verkeer goed zijn voor 3 tot 5 procent van het Europese verkeer. eDonkey is vooral populair in Spanje, Frankrijk en Italië. Het percentage inbreukmakend internetverkeer in Europa wordt niet door de onderzoekers gespecificeerd.

De onderzoekers analyseerden het verkeer dat via de populairste bittorrent tracker, PublicBT tracker, loopt. Die is verantwoordelijk voor 2,7 miljoen individuele torrents. De meest gedeelde content bestaat uit porno (35,8 procent), films (35,2 procent) en televisieprogramma's (12,7 procent). Als porno niet wordt meegerekend, is er maar één zwerm van actieve downloaders in de top 10.000 die legitime content aanbood. "En 99,24 procent van al het materiaal in de top 10.000 van zwermen was auteursrechtelijk beschermd", aldus Envisional. Inclusief porno komt dat neer op 63,8 procent van het verkeer.

Onacceptabel

De Motion Picture Association of America (MPAA), een groep die opkomt voor de rechten van de filmindustrie, vindt een dergelijk groot aandeel illegaal internetverkeer onacceptabel. "We kunnen deze enorme explosie van digitale diefstal op het internet niet tolereren", aldus Bob Pisano, president en interim ceo van de MPAA in een persbericht (pdf).

Nieuwssite PaidContent wijst erop dat het onderzoek waarschijnlijk aangevallen gaat worden op de gebruikte methodologie. De data is aan de oude kant, want afkomstig uit rapporten uit 2009 van Sandvine, Cisco, Arbor Networks en ipoque. Recenter onderzoek wijst uit dat p2p-verkeer inboet ten koste van cyberlockers en videostreaming.