Microsoft heeft dinsdag in de Verenigde Staten het Government Security Program (GSP) aangekondigd. Met dat programma geeft Microsoft nationale overheden en overheidsinstanties inzage in de broncode van Windows en de beveiliging van het Windows-platform. Doel van GSP is volgens Microsoft om de veiligheid van computers en netwerken van de organisaties te verbeteren. De Russische Federatie (voormalig Rusland) en de Navo hebben zich al ingeschreven voor het programma. Volgens Microsoft zijn in totaal ongeveer twintig landen geïnteresseerd. Microsoft zal de overheden toegang geven tot de broncode van Windows 2000, XP, Server 2003 en CE. Daarnaast kunnen ze met Microsoft-experts van gedachten wisselen over de beveiliging van software en eigen tests met de broncode uitvoeren. Microsoft laat overigens in het midden of de overheden met de broncode mogen gebruiken om eigen Windows-programma's te ontwikkelen.

Doorslaggevend

De stap van Microsoft is opmerkelijk. Vermoedelijk is het een reactie op de overstap die steeds meer overheden maken op open-sourcesoftware zoals Linux. Doorslaggevend hierbij zijn vaak de kosten. Microsoft voert als belangrijkste reden voor GSP de verbetering van de beveiliging van overheidscomputers aan. Boris Girichev, directeur van een Russische overheidsinstelling die aan het GSP-programma meedoet, erkent het probleem bij de beveiliging van overheidscomputers. "De veiligheid van it is een groot probleem", zegt Girichev in het persbericht van Microsoft. "Doordat Microsoft jarenlang de toegang tot technische informatie en de Windows-broncode afschermde, kregen steeds meer overheidsinstellingen een afkeer van Microsoft-producten."