Wachtwoorden die op internet of voor het inloggen op een netwerk worden gebruikt, zijn voor velen een bron van zorg. Mensen gaan er slordig mee om en komen vaak niet verder dan de naam van de partner of huisdier. Hackers zouden weinig problemen hebben dergelijke woorden te kraken. Microsoft denkt een deel van de oplossing in handen te hebben, zo schrijft Reuters. Onderzoekers van de softwaregigant werken aan de mogelijkheid waarbij gebruik wordt gemaakt van plaatjes. Gebruikers hoeven geen woord te verzinnen, maar klikken op specifieke pixels binnen een plaatje, zo is de bedoeling. Het aloude idee dat mensen gemakkelijker beeld onthouden dan combinaties van tekens ligt hieraan ten grondslag. Afgelopen week werd een prototype van het nieuwe wachtwoordsysteem aan de pers getoond. Een cryptografisch expert toonde de plaatjes van verschillende vlaggen. Op punten binnen deze plaatjes klikte hij, waarna de pixels werden omgezet naar een keten van twintig tekens, dat op de computer wordt opgeslagen. Hierbij is ook de volgorde van belang van het klikken in een plaatje. "Ik denk niet dat iemand een wachtwoord kan bedenken van twintig karakters lang dat toch eenvoudig is te onthouden", aldus de cryptograaf tegenover Reuters. Het idee waarmee Microsoft nu komt, is overigens bepaald niet nieuw. Veiligheidsexperts werken er al jaren aan.