De oude voorwaarden gaven Microsoft vrijwel volledige controle over alle communicatie die via Passport, waaronder Hotmail en MSN Messenger, plaatsvindt. Dat bracht The Register vorige week aan het licht. Zo viel in de voorwaarden te lezen dat met het plaatsen van boodschappen, uploaden van bestanden of het participeren van welke vorm van communicatie dan ook via het Passport-netwerk, een gebruiker Microsoft én haar partners toestemming gaf de bewuste communicatie te gebruiken, wijzigen, publiceren óf zelfs verkopen. Kortom: all your data are belong to us, zoals een Register-lezer grapte. De almacht van Microsoft was des te merkwaardiger omdat in het privacystatement van Passport nergens wordt gerept van zoveel macht voor het softwareconcern. De gebruikersvoorwaarden leidden dan ook tot consternatie onder privacygroepen. Te meer omdat Passport als een voorbode gezien kan worden van Hailstorm, het nieuwe software-initiatief van Microsoft waarbij nog veel informatie door de handen van het concern zal gaan. Microsoft heeft in allerijl de gebruikersvoorwaarden aangepast. "Het zijn helaas nog oude voorwaarden. We hadden ze eerder moeten aanpassen aan ons nieuwe privacybeleid", zo zei een woordvoerder van Microsoft. Het concern verduidelijkt nu in de gebruikersvoorwaarden dat het alleen rechten heeft op communicatie van gebruikers die rechtstreeks aan Microsoft gericht is, zoals feedback of suggesties. De kwestie doet Hailstorm, dat door privacygroepen toch al met argwaan wordt aanschouwd, in ieder geval geen goed. Het plan betekent volgens bijvoorbeeld de Electronic Frontier Foundation dat Microsoft in feite grote hoeveelheden persoonlijke gegevens, waaronder creditcardnummers, in handen krijgt. De oude gebruikersvoorwaarden hebben volgens de organisatie het vertrouwen in Microsoft geschaad. "Waarom zou ik deze onderneming het beheer van mijn persoonlijke gegevens toevertrouwen? De oude voorwaarden gaven Microsoft feitelijk volledige eigendom over persoonlijke informatie. Dat wekt niet echt vertrouwen voor hun nieuwe dienst", zo zei een woordvoerster van EFF tegen CNet.

Eerdere relevante berichten:
AOL en Sun nemen HailStorm onder vuur (22 maart 2001)
Nieuwe serie webdiensten van Microsoft: HailStorm (20 maart 2001)