Uit een woensdag gepresenteerd rapport van de General Accounting Office (onderzoeksbureau van het Amerikaanse Congres) blijkt, dat veel persoonlijke gegevens tussen overheidsinstanties onderling worden uitgewisseld. Het gebeurt legaal en vaak zonder dat iemand het zelf weet, zo bericht persbureau AP. Wie bij het ministerie van Onderwijs bijvoorbeeld een aanvraag voor studiefinanciering doet, zal zonder dat hij er iets van merkt door diverse registers gehaald worden. Zo controleert het Amerikaanse ministerie van Justitie of de persoon ooit is gearresteerd voor drugsdelicten. Verder wordt er nagekeken of de persoon werkelijk op de door hem vermelde opleiding zit en of hij recht heeft op een studiebijdrage van de overheid. Tot slot gaat de Amerikaanse Immigratie- en Naturalisatiedienst na of de persoon legaal in het land is. Privacyvoorvechters zijn geschrokken van de onderzoeksresultaten. Het voorbeeld bij het ministerie van Onderwijs is niet de enige gelegenheid waarbij persoonlijke gegevens tussen overheidsinstanties onderling worden uitgewisseld.

Niet illegaal

Ook bij de aanvraag van een paspoort en of een subsidieaanvraag voor boeren worden personen door diverse organisaties gescreend. Volgens het Amerikaanse Congres gebeurt hier echter niets illegaals. In de Privacywet is een clausule opgenomen waarin persoonlijke data gedeeld mag worden bij `routineklussen' zoals een paspoortaanvraag. Een woordvoerder van het Amerikaanse Centrum voor Democratie en Technologie vindt de voorschriften te ondoorzichtig voor burgers. "Het is moeilijk na te gaan waar wat geschreven staat over wat is toegelaten", aldus de woordvoerder. "Het is daarom makkelijk voor een instantie om te zeggen dat het mag vanwege een vrijstelling."