Volgend jaar komt Microsoft met enkele service packs die zowel pc's als servers beter tegen buitenstaanders moeten beschermen. De grootste veranderingen worden verwacht voor de server, aldus eWeek. In de eerste helft van 2004 wordt service pack 1 voor Windows Server 2003 verwacht. Daarin wordt onder meer geregeld dat elk apparaat dat zich probeert aan te melden op een netwerk, wordt gescreend. Op deze manier moeten onbeveiligde apparaten worden uitgesloten van een bedrijfsnetwerk Als de configuratie van het aan te melden apparaat niet voldoet aan de veiligheidseisen van Windows Server, zal de gebruiker daarvan op de hoogte worden gebracht. Ook biedt de software dan mogelijkheden om de problemen te verhelpen. Naast deze strengere aanmeldprocedure, worden meer functies standaard uitgezet om internetaanvallen te voorkomen. Bovendien krijgen systeembeheerder de mogelijkheid om bedrijfsbreed te bepalen hoe streng de beveiliging van de pc's wordt. Voor Windows XP zal de grootste verandering bestaan uit een betere beveiliging van de Internet Connection Firewall (icf). Microsoft wil deze firewall, die in XP standaard aan staat, meer laten lijken op een bedrijfsfirewall, zo verklaarde een medewerker van het bedrijf vorige week op de Comdex in Las Vegas. Beheerders krijgen de mogelijkheid om alle icf's op afstand te bedienen. Ook krijgen gebruikers nu de mogelijkheid om icf samen naast een eigen firewall te draaien. Tot nu toe is dat nog niet mogelijk geweest. De nieuwe beveiligingsopties voor Windows XP worden verwerkt in service pack 2 voor XP waarvan waarschijnlijk nog dit jaar een b├Ętaversie klaar is.