Microsoft heeft in alle stilte een update voor Windows XP beschikbaar gesteld die een potentieel gevaarlijk configuratieprobleem in de firewall van het besturingsysteem herstelt. Door het probleem, dat al in september aan het licht kwam, hebben gebruikers die Service Pack 2 hebben geïnstalleerd én printer- en bestandsdeling hebben geactiveerd, hun bestanden en printers mogelijk met de rest van internet gedeeld. De functie waarmee bestanden kunnen worden gedeeld binnen het netwerk geeft de firewall van Windows opdracht computers binnen het `lokale netwerk' toegang te geven tot gedeelde bronnen. Naar nu blijkt is de definitie van dat lokale netwerk afhankelijk van de gebruikte internetprovider. In bepaalde gevallen, vooral wanneer internetters nog analoog inbellen, staat het lokale netwerk namelijk gelijk aan het gehele internet, aldus Microsoft. "In de standaardconfiguratie van Windows XP SP2, stond de instelling van de firewall waarschijnlijk iets te ruim afgesteld", aldus Gary Schare van Microsoft. Ook met de update is het echter mogelijk dat een lokaal netwerk niet zo lokaal is als een gebruiker zou wensen. Microsoft raadt gebruikers dan ook aan een extra firewall te plaatsen voor het netwerk (zoals een router met firewall-functie). "Als je bestanden- en printerdelen activeert, willen we dat je er bij nadenkt dat je bestanden via het netwerk deelt. Als je verbonden bent met internet, kan dat netwerk groter zijn dan je denkt." Update, 17:35 uur: Het blijkt om een probleem van enkele maanden oud te gaan, waarvoor nu pas een patch beschikbaar is gesteld.