Niet alleen in de Verenigde Staten laaien de gemoederen op over de kopieerbeveiliging op audio-cd's. Ook steeds meer in Nederland uitgebrachte cd's worden voorzien van een beveiliging die het onmogelijk maakt de cd op een pc af te spelen. Het maken van een kopie voor eigen gebruik is dan ook niet meer mogelijk. Sony Music Nederland is een van de platenmaatschappijen die in Nederland beveiligde cd's uitbrengt. Albums van Frans Bauer en Mathilde Santing zijn al voorzien van de beveiliging. Overigens wordt de consument van tevoren wel gewaarschuwd. Op de cd zit een sticker met de mededeling dat de cd in kwestie niet op een pc afgespeeld kan worden. De beveiliging is uiteraard bedoeld om het illegaal kopiëren van cd's tegen te gaan. Net als Microsoft zich met de productactivering bij Windows XP richt op de gewone consument doet Sony dat ook met zijn muziekbeveiliging. "De echte piraten weten vaak toch wel een manier te vinden om een cd te kraken. Hiermee proberen we de vele illegaal gebrande kopieën die overal circuleren tegen te gaan", zegt Jurgen Post, general manager Sony Music Media Nederland. Volgens Post ligt het in de lijn der verwachtingen dat steeds meer cd's in de toekomst uitgerust gaan worden met kopieerbeveiligingen. Sony is niet de enige platenmaatschappij die de beveiliging doorvoert. Van groot tot klein denken de bedrijven serieus na over manieren om hun producten te beschermen. Zo heeft Jive Records de nieuwe cd van 'N Sync in de Verenigde Staten al beschermd en zorgt platenmaatschappij BMG er in Engeland voor dat consumenten de nieuwe cd van Nathalie Imbruglia niet op hun computer kunnen afspelen. (Jive Records is voor 20 procent in handen in van BMG).

Techniek

Voor het beveiligen van de cd's gebruiken de platenmaatschappijen verschillende technieken. Zo'n tweehonderdduizend cd's in Europa en de Verenigde Staten zijn al voorzien van een beveiliging (SafeAudio technologie) die is ontwikkeld door Macrovision. SunnComm, een ander beveiligingsbedrijf, stelt dat zo'n vijftigduizend cd's wereldwijd voorzien zijn van zijn MediaCloQ-techniek. Sony past de Key2audio-techniek toe op zijn cd's. Een andere populaire techniek is ontwikkeld door het Israëlische bedrijf Midbar Technologies dat Cactus Data Shield genoemd wordt. Een van de manieren om muziek te beveiligen is het toevoegen van storende geluiden. Dit extra geluid wordt door normale cd-spelers weggefilterd. Cd-romspelers weten hier echter geen raad mee en laten de storing gewoon horen. Een andere techniek is het 'verbergen' van de inhoudstabel van de cd. De cd-romspelers loopt ook hier weer hopeloos vast en geeft de melding dat de 'disk niet geformatteerd is'. Overigens zijn de technieken niet waterdicht. Het blijkt dat beveiligde cd's ook problemen vertonen op gewone cd-spelers. Toen BMG eerder dit jaar een techniek van Midbar Technologies in Duitsland testte, bleek dat zo'n 4 procent van de 130.000 cd's door de kopers teruggebracht werd met de mededeling dat de cd niet op een gewone cd-speler te beluisteren was.