Uit onthullingen van vooral Edward Snowden bleek dat Britse spionnen op grote schaal internetverkeer aftappen, onder meer door het hacken van netwerken zoals Belgacom's internationale telefoniegroothandel BICS. Deze wijdverbreide surveillance bedreigt het hele internet, dus ook de klagende providers, stelt Privacy International, die de actie coördineert.

Toezichthouder weinig kritisch

De klacht is ingediend bij het Investigatory Powers Tribunal, vergelijkbaar met toezichthouder CTIVD in Nederland. Het is zeer de vraag of deze klacht in behandeling zal nemen. Het tribunaal is weliswaar in naam onafhankelijk, maar schuurt in de praktijk dicht aan tegen de Britse overheid, vertelt de woordvoerder van Privacy International.

Belgacom ontbreekt overigens als klager. Er loopt in België wel een strafrechtelijk onderzoek, maar het is niet bekend of de telco ook civiele actie onderneemt na de langdurige hack.