Daarmee lijkt Bugbear.B, dat zichzelf via e-mail verspreidt, sterk op zijn voorganger die eind september 2002 opdook. Bugbear was één van de drie meest voorkomende virussen vorig jaar, samen met Klez.H en Yaha.E. Ook de oorspronkelijke versie van Bugbear installeerde een programmaatje waarmee de toetsaanslagen op een geïnfecteerde computer konden worden verzameld. De 'key-logging trojan' die Bugbear.B installeert, kan een kwaadwillende hacker in staat stellen om de pc van een geïnfecteerde gebruiker binnen te dringen en privacygevoelige informatie (zoals wachtwoorden en creditcardnummers) te achterhalen, waarschuwt virusbestrijder MessageLabs. De worm probeert anti-virus- en firewallsoftware uit te schakelen. Bugbear.B is moeilijk te herkennen. Het betreft een zogeheten polymorf virus dat verschillende vormen kan aannemen. Het adres van de afzender kan bij Bugbear.B zijn vervalst.

Grote uitbraak

In de permanente virustoptien van MessageLabs staat Bugbear.B inmiddels op de vierde plaats. Met name in het Verenigd Koninkrijk, Hong Kong en Italië worden veel exemplaren van Bugbear.B onderschept. Het eerste exemplaar werd aangetroffen in de Verenigde Staten. "Op basis van de Bugbear.B-mails die we tot nu toe hebben tegengehouden, verwachten we dat dit virus op korte termijn een grote uitbraak kan veroorzaken, zeker als Amerika straks online gaat", aldus Paul Wood van MessageLabs. Meer informatie over Bugbear.B is onder meer te vinden bij Symantec, Virusalert.nl, McAfee en MessageLabs.