Het is een week om heel snel te vergeten voor de softwaregigant. Het bedrijf zou dit keer het slachtoffer zijn van een Denial of Service aanval door cybervandalen. Deze had tot gevolg dat de verschillende Microsoft-sites opnieuw onbereikbaar waren. De geloofwaardigheid van Microsoft is hierdoor ernstig in het geding. Volgens Microsoft hebben de problemen van woensdag en donderdag niets met elkaar te maken. Die van woensdag zouden het gevolg zijn van het geklungel van een eigen technicus, die van donderdag zijn te wijten aan een gerichte DoS-aanval, zo stelt Microsoft in een persverklaring. De hackaanval begon donderdagmorgen en was gericht op de routers die er normaal gesproken voor zorgen dat het verkeer naar de goede plekken wordt geleid. Het gevolg was dat populaire sites als Microsoft.com en MSN.com wederom onbereikbaar waren. Inmiddels is alles weer hersteld en heeft Microsoft maatregelen genomen die moeten voorkomen dat DoS-aanvallers weer kunnen toeslaan. Bovendien is de FBI ingelicht. Sceptisch
Verschillende veiligheidsexperts zijn bijzonder sceptisch over de verklaringen van Microsoft. Zij vinden het allemaal een beetje té toevallig. "Het is nogal moeilijk te geloven dat het ene probleem totaal verschilt van het andere", zo zegt Ric Steinberger van SecurityPortal bijvoorbeeld. Steinberger geeft Microsoft vooralsnog het voordeel van de twijfel: "Het is niet altijd vanaf het begin duidelijk of iets het resultaat is van een DoS-aanval of van een wijziging in de configuratie. Ik denk dat als de stof is opgetrokken, Microsoft zal verklaren dat ook de eerste storingen het gevolg waren van een DoS-aanval." Ernstige schade
DoS-aanval of blunder van een technicus, de reputatie van Microsoft heeft inmiddels ernstige schade opgelopen. Afgelopen maandag startte het bedrijf nog een 200 miljoen dollar kostende reclamecampagne waarin Microsoft zich richt op de zakelijke markt. Hierin zijn Oracle, IBM en Sun de voornaamste concurrenten. De storingen van deze week zijn in ieder geval geen goed nieuws voor Microsofts troetelkindje: het .NET-platform. Bedrijven worden aangemoedigd al hun software en bestanden op het net te zetten in plaats van lokaal op computers. Het is de vraag of bedrijven dit nu nog wel aandurven. Kenners denken in ieder geval dat Microsoft haar weinig robuuste DNS-architectuur snel zal aanpassen zodat cybervandalen en warrige technici geen kwaad meer kunnen.

Eerdere relevante berichten:
Eigen technicus zorgt voor blamage Microsoft (25 januari 2001)
Websites Microsoft sinds woensdagochtend uit de lucht (24 januari 2001)