De meest populaire zoektermen bij de zoekmachines wereldwijd zijn op zich niet zo verrassend. Bij internationale zoekmachines als Altavista en Google scoren termen als WTC en Osama Bin Laden erg goed. De Nederlandse zoekmachines blijven wat dat betreft ook niet achter. Bij Vindex staat WTC aan kop en bij Zoek.nl doet Nostradamus het heel erg goed.

Kwatrijn

Wellicht is de term 'Nostradamus' in dit verband een ietwat onverwachte keuze. Maar vrijwel meteen na het bekend worden van het nieuws van de aanslagen in New York werden de Twin Towers in verband gebracht met een kwatrijn dat de middeleeuwse Franse ziener Nostradamus geschreven zou hebben in 1654. In dit kwatrijn staat te lezen: "Twee broers uiteengereten door Chaos (…) de derde grote oorlog zal beginnen". Meteen werd de link gelegd met de Twin Towers en de aanslag in New York. Echter, dit kwatrijn is nooit door Nostradamus geschreven (hij overleed in 1566) , maar door een student die een opstel schreef over Nostradamus. Meer informatie hierover kan gevonden worden op de pagina van Urban Legends Reference Pages Via zoekmachines zochten internetsurfers naar nieuwssites, ook al hadden ze die zelf kunnen vinden door .com achter de naam in te voeren. Veel ingetikte termen waren CNN, ABC en NBC. Volgens onderzoek van searchenginewatch reageerde Altavista het snelst op de gebeurtenissen in New York en Washington. Deze zoekmachine voegde als eerste relevante links toe aan de database. Opvallende achterblijver volgens de onderzoekers was Google.