Terwijl Osama bin Laden nog in leven was, maakten Amerikaanse inlichtingendiensten zich zorgen dat zijn avatar in virtuele werelden als Second Life of World of Warcraft nog 'honderden jaren' haat kon blijven prediken en fatwa's uitspreken.

Dat blijkt uit een geheim onderzoek uit 2008, dat de Director of National Intelligence heeft vrijgegeven na een beroep op de Amerikaanse wet openbaarheid (FOIA), meldt Wired. Het lijvige rapport (pdf) schetst een waaier aan toekomstscenario's en bijbehorende (terreur-)dreigingen, toegespitst op virtuele omgevingen en mmorpg's.

Osama avatar. Bron: Kumawar.com

"Stel je voor dat jihadistische elementen een gedetailleerde Osama bin Laden avatar zouden creëren en zijn talloze geluidsopnames zouden gebruiken om dit avatar 'levend te maken' om te prediken, te bekeren, te ronselen en propaganda te verspreiden naar de media", aldus de onderzoekers, die overigens nog weinig bewijzen vonden dat extremisten dit scenario daadwerkelijk planden of uitvoerden.

Osama bin Laden zelf werd op 2 mei 2011 in zijn huis in Pakistan door Amerikaanse commando's gedood.