Uit documenten van Edward Snowden blijkt dat de Amerikaanse geheime dienst NSA een programma had lopen dat alle telefoonverkeer langdurig aftapte en voor zeker een maand beschikbaar hield voor terugluisteren. Telefoontjes van een maand oud werden dynamisch in de database vervangen voor telefoontjes die in realtime werden gepleegd.

Dat meldt de Washington Post, dat van overheidswege het zware advies kreeg niet bekend te maken om welk land het gaat waar het programma voor het eerst volledig werd ingezet. Wel is uit documentatie duidelijk dat het bewuste programma MYSTIC later ook is ingezet voor eender lijkende operaties in andere landen.

RETRO: miljarden telefoongesprekken terugluisteren

Binnen MYSTIC bestaat een optie die RETRO heet waarmee de NSA volledige telefoongesprekken kon terugluisteren van een maand terug. Daardoor kon alsnog een reconstructie worden gemaakt van eerdere communicatie tussen mensen nadat nieuwe informatie dergelijke oudere telefoongesprekken interessant maakte.

De opslag resulteerde in de beschikbaarheid van miljarden telefoongesprekken. Slechts een fractie werd in eerste instantie geanalyseerd; de rest kwam in beeld als er genoeg aanleiding was om in het verleden te vissen. Interessante delen van gesprekken werden eruit geknipt en doorgestuurd naar een andere database voor een langere bewaarperiode.

Regering: datastofzuiger is nodig

De Washinton Post heeft zowel de regering Obama als de NSA om commentaar gevraagd op deze 'datastofzuiger' en het weinig relevante volume ervan voor het Amerikaanse veiligheidsbeleid. Maar een woordvoerder van de National Security Council zegt dat over het algemeen "nieuwe of plotseling urgente dreigingen vaak verborgen zijn in de grote complexe bulk van moderne wereldwijde communicatie" en dat de Verenigde Staten "doorlopend inlichtingen verzamelt in bulkvorm om dergelijke dreigingen te identificeren."

Een NSA-woordvoerder mailt de Post dat het steeds maar weer berichten over over specifieke middelen en technieken die gebruikt worden door inlichtingendiensten gevaarlijk is voor de nationale veiligheid van de Verenigde Staten en van die van onze bondgenoten, en plaatsen juist diegenen in gevaar waaraan we juist hebben gezworen hen te beschermen."