Californië legt Alexey Ivanov, een 20-jarige Russische programmeur, vijftien vormen van computerfraude en afpersing ten laste, zo meldt SecurityFocus. Vergelijkbare aanklachten zijn al ingediend in Seattle, Washington en New Haven (Connecticut). Mogelijk zullen andere staten volgen. Hoewel de Amerikaanse wet niet toestaat dat iemand meer dan een keer voor dezelfde misdaad wordt veroordeeld, is de kans dat Ivanov in verschillende staten de gevangenis in zal moeten, toch aanwezig. "Hij kan worden aangeklaagd voor elk bedrijf dat hij heeft proberen af te persen", aldus Marc Zwillinger, een voormalige openbaar aanklager die zich met het vervolgen van computercriminelen bezighield, tegenover SecurityFocus. "Als hij bij verschillende computers heeft ingebroken, zijn dat keer op keer aparte misdaden." Controversiële opsporingsmethoden Ivanov werd vorig jaar november met zijn 25-jarige metgezel Vasily Gorshkov gearresteerd. De FBI kon de twee Russen arresteren, nadat agenten een fictief internetbeveiligingsbedrijf, Invita genaamd, hadden opgezet. Invita bood de Russen een baan bij het bedrijf aan. Eenmaal in de Verenigde Staten gaven Ivanov en Gorshkov een demonstratie van hun kunnen, waarna de FBI de twee in de boeien sloeg. Met behulp van de informatie die de FBI had verzameld toen Ivanov en Gorshkov hun demonstratie gaven, konden de agenten inbreken op de thuiscomputers van de Russen. Dit stelde de FBI in staat om extra informatie over de twee verdachten te verzamelen. De FBI nam deze beslissing nadat Rusland had geweigerd medewerking te verlenen aan het onderzoek naar de criminele activiteiten van Ivanov en Gorshkov. De methode die de FBI-agenten toepasten bij hun onderzoek naar Ivanov en Gorshkov is niet onomstreden. De advocaat van Gorshkov meent dat de FBI-agenten inbreuk hebben gemaakt op het recht op privacy van zijn cliënt. Bovendien is het inbreken op computers ook in Rusland verboden. Volgens de federale rechter die de rechtszaak in Seattle onder zijn hoede heeft, hoeven FBI-agenten zich echter niet aan de Russische wet te houden.