Defensieminister Robert M. Gates bevestigde het incident donderdag tijdens een persconferentie. "Onderdelen van het niet-vertrouwelijke gedeelte van het e-mailsysteem van het ministerie zijn gisteren offline gehaald na een geconstateerde penetratie", aldus Gates. De bewindsman kondigde aan dat er inmiddels diverse voorzorgsmaatregelen getroffen zijn om schade te voorkomen.

Gates, die verklaarde dat de accounts snel weer geactiveerd zouden worden, is zelf niet getroffen door de blokkade. "Ik doe niet aan e-mail", aldus de Defensieminister, "ik ben een erg low-tech persoon".

Volgens Gates zijn back-upsystemen in werking getreden en wordt er geen negatief effect verwacht op lopende zaken. Er zou alleen sprake zijn van 'enkele administratieve verstoringen en persoonlijke ongemakken', aldus Gates. De minister benadrukt dat het Pentagon constant onder aanval ligt van hackers en daardoor goed toegerust is om met dergelijke aanvallen om te gaan.