Die verwachting heeft het Amerikaanse ministerie van Defensie donderdag uitgesproken. In de eerste zeven maanden van 2000 zijn ruim 14.000 pogingen ondernomen om bij het netwerk van het Pentagon binnen te dringen. Het ministerie verwacht dat dat aantal over het gehele jaar met nog zo'n 10.000 zal toenemen. Vorig jaar was het Pentagon 22.144 keer het doelwit van hackers en het jaar daarvoor nog slechts 5.844 keer. Van alle succesvolle aanvallen en inbraken kan 99 procent worden toegeschreven aan bekende zwakke plekken in de beveiliging en nog niet gedichte lekken, zo zei Robert West, het hoofd van de Pentagon-werkgroep die zich met de beveiliging van het computernetwerk bezighoudt. Een andere belangrijke reden waarom hackers kunnen binnendringen is volgens West dat netwerkbeheerders van het departement nog wel eens nalatig zijn op het gebied van beveiliging. Verder schrijft hij de stijging van het aantal aanvallen toe aan de toegenomen beschikbaarheid van 'hackgereedschap' op internet. "Iemand met zeer beperkte computervaardigheden kan tegenwoordig enorm veel schade aanbrengen", aldus West. De beveiligingschef sprak uitlatingen van hoge ambtenaren van het ministerie van Defensie tegen dat de 'top secret' systemen van het Pentagon volledig immuun zijn voor aanvallen. De geheime netwerken zijn op meerdere plekken verbonden met het deel van het netwerk dat in verbinding staat met internet. Van volledige immuniteit is dan geen sprake, aldus West. Wel worden de netwerken beschermd door geavanceerde encryptietechnieken. De mogelijkheden voor het ministerie van Defensie om binnendringers te achterhalen worden beperkt door wetgeving. Defensie mag hackers alleen volgen zo lang zij zich binnen het eigen netwerk bevinden. Om een hacker te achterhalen die weer uit het netwerk is gegaan, moet de FBI worden ingeschakeld. De aanvallen zijn niet per definitie een kwalijke zaak, zo zegt Steven Aftergood, een defensie-analist voor de Federation of American Scientists. "Als het Pentagon bereid is ervan te leren, kunnen zij een constructieve werking hebben. Het kan het Pentagon helpen zich voor te bereiden op crisissituaties."